Colas desde la madrugada para intentar vacunarse

La fila comienza a formarse antes del amanecer frente al Hospital General Zuckerberg de San Francisco, y algunas personas llegan a las 2 de la madrugada, trayendo sillas plegables y mantas para protegerse del frío nocturno del Área de la Bahía.

Usan mascarillas y mantienen una distancia social de los demás, obedeciendo las reglas básicas de los primeros días de la pandemia de covid-19, cuando la necesidad desesperada de vacunas superaba con creces lo que los gobiernos federal y estatal podían proporcionar.

Esta fila de hombres en su mayoría está esperando la vacuna contra el virus de la viruela del mono se relata en un reportaje de la cadea CNN. La enfermedad se está propagando rápidamente y el jueves la administración Biden la declaró una emergencia de salud pública.

Sin embargo, muchos se irán con las manos vacías ya que los hospitales y clínicas locales han tenido que depender de un suministro inconsistente e insuficiente de vacunas, un dilema que ha enfurecido a pacientes y defensores. El hospital San Francisco General abre las puertas de la clínica a las 8 y la fila avanza lentamente. El hospital distribuirá las dosis disponibles hasta que se agote el suministro. Para Cody Aarons, de 31 años, fue su tercer intento. Se paró tranquilamente con más de 100 personas ya frente a él.

«Estuve en Nueva York durante el último mes por trabajo, probé con su sistema de portal en línea y no pude obtener una vacuna», dijo el trabajador de la salud que pensó que podría tener una mejor oportunidad en San Francisco.

Pero 45 minutos después de comenzar la distribución del día, un miembro del personal del hospital pasó con un anuncio. «Amigos, hemos llegado a nuestro límite por hoy», gritó. Aunque sin ninguna garantía de recibir la vacuna contra la viruela símica ese día, Aarons, y casi todos los que estaban en la fila, se quedaron quietos.

“La gente quiere su vacuna”, dijo Rafael Mandelman, miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco. «Conozco a una persona que estuvo en esa fila cuatro días diferentes antes de que finalmente se vacunara».

Mandelman, quien se levantó a las 4:30 de la madrugada y esperó horas antes de recibir su vacuna días antes, está frustrado con la implementación. «Después de haber superado una pandemia en la que pudimos descubrir una nueva vacuna, y distribuir decenas de millones de dosis en cuestión de meses, el hecho de que con una vacuna conocida existente no podamos obtener más que estos míseros pequeños goteos es muy frustrante para la gente», dijo.

Una triste experiencia

Entre octubre de 1980 y mayo de 1981, cinco jóvenes de todo Los Ángeles, descritos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE . UU. en ese momento como «homosexuales activos», fueron diagnosticados con una infección pulmonar inusual y dos de ellos murieron.

Fue la primera vez que se informó por primera vez en los EE. UU. del síndrome de inmunodeficiencia adquirida , la devastadora etapa avanzada de la infección por VIH que cobraría la vida de más de 40 millones de personas en todo el mundo.

Los intercambios entre el secretario de prensa del entonces presidente Ronald Reagan y los reporteros en 1982 y 1983 indican que los altos funcionarios de la nación y la sociedad en general vieron la enfermedad como una broma y no como un tema de gran preocupación.

Eso se debió a la percepción del SIDA como una «plaga gay», una condición que se cree que está ligada a los estilos de vida y comportamientos de los hombres homosexuales, aunque también se han informado casos en mujeres, bebés, personas con hemofilia y personas que se inyectan drogas.

Ahora, más de 40 años después, la comunidad gay está lidiando una vez más con el sentimiento de ostracismo y abandono por parte de su propio gobierno.

«Tenemos la responsabilidad de no estigmatizar ni politizar más este tema para una comunidad que durante mucho tiempo ha enfrentado muchos problemas y ha sido marginada durante mucho tiempo en nuestra comunidad», dijo Tyler TerMeer, director ejecutivo de la Fundación contra el SIDA de San Francisco. «Remontándonos a los primeros días de la epidemia del VIH en nuestro país, vimos a nuestra comunidad abandonada por el gobierno federal en su respuesta», dijo.

La fundación abrió sus puertas en 1982 «en un momento de crisis en nuestra comunidad, cuando el gobierno federal nos abandonó… hay paralelismos entre ese momento y este», según TerMeer.

«El presidente Biden nos ha pedido que exploremos todas las opciones sobre la mesa para combatir el brote de viruela del mono y proteger a las comunidades en riesgo», dijo el coordinador nacional de respuesta a la viruela del mono de la Casa Blanca, Robert Fenton. «Estamos aplicando las lecciones aprendidas de las batallas que hemos librado, desde la respuesta de COVID a los incendios forestales y el sarampión, y abordaremos este brote con la urgencia que exige este momento».

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