Cuando un test tiene más que respuestas

Imagínese que usted se hace un test. Pero no uno cualquiera, sino un test que le permite conocer más sobre su salud, y a la vez si es propenso a padecer determinados tipos de enfermedades. Y aún mejor, obtener información sobre su ancestralidad, y así conocer de dónde son sus descendientes. Incluso, saber cómo se conforma su ADN y el porcentaje de ascendencia. Y hasta la posibilidad de conocer si el ADN que tiene es compatible con el de otras personas que se hicieron también el test.

Bueno, eso y más propone Genera, un laboratorio de genética que llegó a Uruguay para instalarse en agosto de 2021. Pero su presencia en parte de Latinoamérica no es nueva, ya que tiene 11 años de existencia en algunos países del continente, pero con origen en Brasil en el 2010. Calificados como pioneros en genómica personal, ofrece una plataforma de pruebas que le permite a los clientes saber más sobre sus ancestros, acerca de su cuerpo y qué caminos se pueden tomar para buscar hábitos más saludables y alcanzar un bienestar superior.

Detrás de la idea-proyecto está Ricardo di Lazzaro Filho (35 años-Brasil), fundador y co-CEO de Genera, quien concedió una entrevista al diario La R. En su destacado currículum cuenta con una Licenciatura en Medicina y en Farmacia- Bioquímica de la Universidad de São Paulo (USP), un Master en Asesoramiento Genético y Genómica Humana, de la misma institución, y se prepara para su PhD en Genética y Evolución Biológica. En la Universidad de San Pablo, hace 11 años atrás, fue que comenzó todo para di Lazzaro. Es también cofundador e inversor de las startups AppSimples|Outsmart, VR Monkey, MaChiron y Labenu y las biotecnológicas Naiad Drug Discovery y Bioptamers.

Durante 2020 fue reconocido con el premio a los “Innovadores sub35 de América Latina”, que otorga la MIT Techonology Review, versión en español de la revista del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Fue mencionado en la categoría “Emprendedores” como uno de los 35 profesionales que aportó nuevas formas de hacer negocios a través de los avances tecnológicos alcanzados con Genera.

La empresa creció más aún cuando en el 2019 resolvió vender una parte al Grupo DASA, el cuarto laboratorio de medicina diagnóstica más grande del mundo y el más grande de Latinoamérica. ¿La inversión? Unos R$ 50.000.000 de reales (unos U$$ 10.000.000, aproximadamente), lo que le dio un mayor impulso en nuestro crecimiento.

Di Lazzaro explicó que “Con la misión de hacer que la genética sea accesible a las personas como una herramienta de autoconocimiento, salud y bienestar, Genera se convirtió en la empresa pionera de la región en brindar este servicio. Casi 11 años después, ya son más de 100.000 los ADN analizados y hemos logrado una expansión a otros países, como está sucediendo ahora con Uruguay. Trajimos a la región una tendencia que ya se hacía sentir en Estados Unidos y Europa, y que pisó fuerte en Brasil primero y después en el resto de los países donde está Genera”.

Ante la pregunta de qué es lo que concretamente ofrece la compañía, el CEO contestó “Somos el laboratorio con la base de datos más amplia de genética en América Latina, brindando tres tipos de test: Ancestralidad, que permite conocer el origen del ADN, linaje materno y paterno, y hacer búsqueda de parientes, Bienestar, para tener información sobre la mejor alimentación, características corporales y habilidades, y el informe de Salud, por el que se pueden conocer las tendencias a diferentes enfermedades genéticas, eficiencia de ciertos medicamentos en nuestro cuerpo y la escala de riesgo genético”.

El servicio más solicitado por las personas, cuenta di Lazzaro, es el completo, que abarca el test de Ancestralidad, el de Bienestar y el de Salud. A su vez, aclara el médico, está la confidencialidad y el respeto que se tiene con los datos recogidos, el cual le han permitido ganarse una confianza absoluta, respaldada por credibilidad y el manejo adecuado de la información.

La consulta de por qué venir a Uruguay y qué respuesta ha tenido por parte de la población, fue inevitable. “Desde Genera tenemos el objetivo de expandirnos y ofrecer nuestros servicios a la mayor cantidad de público. Consideramos que Uruguay es un mercado interesante para nuestra empresa. Desde este año estamos presentes en el país para brindar la posibilidad de que más personas accedan a nuestras pruebas de ancestralidad y de salud personalizada”, dijo el médico, y agregó: “Si bien hace poco tiempo que estamos presentes en Uruguay, hemos sentido una muy buena recepción en el público y notamos la necesidad existente de acceder a la ancestralidad y tener mayor conocimiento sobre el cuerpo, que es lo que brinda Genera con su servicio. A través del estudio de ADN, los test permiten descubrir cuáles son las características de rendimiento físico y posibles afectaciones de la salud”.

En cuanto a los datos de compra (no datos de quien realiza el test), el CEO dice que “respecto al sexo vemos que es casi un 50/50 entre hombres y mujeres que lo realizan. Las edades principalmente van de entre 25 y 35 años, llegando principalmente por curiosidad respecto a su ancestralidad y búsqueda de mejoras en su calidad de vida”. Con respecto al mercado, explica que en Brasil la empresa tiene un solo competidor, pero en Uruguay es la primera en realizar este tipo de test, por lo que no tiene competencia directa.

Sobre cómo se desarrolla el proceso del análisis de cada test, los expertos realizan una extracción de ADN a través de la metodología SNP array, una técnica avanzada que permite leer miles de puntos de ADN a la vez. Esta tecnología se utiliza para detectar un Polimorfismo de nucleótido único (SNP en inglés), es decir, una variación en un único lugar del ADN, que es el tipo de variación más frecuente en el genoma y sirve para estudiar ligeras variaciones entre genomas completos.

Las aplicaciones clínicas más importantes de los SNP arrays son para determinar la susceptibilidad a las enfermedades y para medir la eficacia de las terapias farmacológicas diseñadas específicamente para los individuos. Tras finalizar el análisis, bioinformática procesa los datos del análisis y los sube a la plataforma.

Considerando personal, infraestructura, materiales, equipos, en lo que refiere a presupuesto de Genera, desde 2019 ha concretado una inversión total de US$ 9,5 millones en todos los países donde tiene presencia, conformando un equipo de profesionales y laboratorios de primer nivel.

El test se realiza de una forma sencilla, con un cotonete que recorre las partes internas de la boca para obtener células superficiales. Luego, se hace un registro en la plataforma (www.genera.com.uy) y se envían las muestras. Los resultados están disponibles después de 30 días hábiles. Con relación a precios, hay tres paquetes: el básico enfocado en ancestralidad (US$ 79), el Estándar en ancestralidad y bienestar (US$ 99) y el Completo en ancestralidad, bienestar y salud (US$ 149). El médico cuenta que gracias a la estructura de DASA, la compañía utiliza la propia operación genómica de la empresa en Uruguay. Actualmente cuenta con diez empleados dentro de esta estructura, desempeñando tareas en la zona de Punta Carretas.

Con respecto a los objetivos en Uruguay, expresó que “Genera busca acercar la genética a la mayor cantidad de público para que descubran su información genética, el conocimiento de su historia y las condiciones de su cuerpo, habilidades y más.  Sobre como visualiza al proyecto de acá a 5 años, contestó: “Buscamos ser un laboratorio de referencia en la región, consolidándonos en los lugares donde tenemos presencia y con la expectativa de llegar a más países. La aceptación recibida nos hace pensar en grande y los objetivos que nos pusimos en el horizonte están cada vez más cerca. Nuestro objetivo es alcanzar 10 millones de test para 2026”.

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