Entrevista en el programa Comuna Noticias

Ecoturismo: Parque Nacional Esteros de Farrapos en la mira

El subsecretario de Ambiente, Gerardo Amarilla, participó el lunes pasado en “Comuna Noticias” de radio La R 1410 AM para informar sobre la recorrida por el río Negro que realizó el 17 de julio junto a integrantes del Poder Ejecutivo, autoridades departamentales y organizaciones de la sociedad civil.

¿Qué puede decirnos de esta recorrida por lugares poco conocidos?

El Parque Nacional Esteros de Farrapos es un área protegida declarada por ley hace unos años. Está en el departamento de Río Negro entre las localidades de San Javier y Nuevo Berlín. Es una extensión de tierra y de agua a las márgenes del río Uruguay con islas que integran el área protegida, con una zona continental.

Los Esteros (de Farrapos) tienen una particularidad: es una zona que está a la margen del río Uruguay y que periódicamente tiene inundaciones. Tiene un sistema hídrico muy rico, muy intenso, pero además se inunda con el agua del río cuando sube la marea, ya sea porque baja una creciente del norte por lo que ha llovido o porque también a veces el (viento) pampero levanta las aguas del río Uruguay y sube sobre el Estero.

Es una zona con mucha biodiversidad de fauna y flora, un corredor biológico muy importante. Son unas 15.000 hectáreas de toda la zona; la parte pública es un 40 por ciento aproximadamente.

¿Tiene potencial turístico?

Es poco conocido y poco explotado desde el punto de vista del ecoturismo. Tuvimos una recorrida muy interesante con la señora vicepresidenta de la República Beatriz Argimón, el Ministro de Turismo Germán Cardoso, el intendente de Río Negro Omar Lafluf, representantes de Ministerio de Relaciones Exteriores, delegados uruguayos ante la Comisión Administradora del Río Uruguay (CARU) y organizaciones no gubernamentales (ONGs), en particular Ambá que es una ONG que tiene fuertes conexiones con algunas fundaciones internacionales y que están interesadas en hacer de este lugar un destino especial para turistas que aprecien la naturaleza y estos hermosos paisajes.

Además, hay gente que se dedica a hacer canotaje en estos lugares y descubrir nuevos destinos. Sería una oportunidad para hacer un parque que además tiene la particularidad que del lado argentino tiene la reserva El Potrero que es un parque provincial, una zona de protección ambiental del lado de Entre Ríos. O sea que tenemos dos parques que se vinculan por el río Uruguay, que disfrutan y aprovechan las riquezas de ese lugar. Creemos que tenemos que potenciarlo para que haya un mejor desarrollo turístico en la zona.

¿Se buscarán capitales nacionales y extranjeros?

Hay una fundación norteamericana que está presidida por Gilbert Butler que quiere invertir en la zona. Butler se enamoró del lugar, es un benefactor que tiene muchos recursos, ha comprado islas en Argentina para convertirlas en parques nacionales y está dispuesto a invertir en Uruguay y traer una corriente de turismo de alto nivel, de gente que disfruta de la naturaleza, que le gusta y aprovecha estos espacios.

¿Cómo se avanza en esto?

Creamos un grupo de trabajo con la ONG Ambá, con las distintas autoridades de los Ministerios de Relaciones Exteriores, Turismo y Ambiente, porque esa zona es de nuestra jurisdicción, y con la Intendencia de Río Negro. Ya vimos diferentes cartografías.

También participó el Comandante en Jefe de la Armada, Cap. Nav. Jorge Wilson. Tenemos una serie de actores involucrados en este trabajo con el objetivo de generar aquí una zona de desarrollo ecoturístico de alto nivel, de gran valor ambiental, para el disfrute de uruguayos y atraer turismo internacional.

Se habló de objetivos diferentes a nivel turístico, entre otras posibilidades de ingreso de divisas al país, y esta, seguramente, es una de ellas.

Tenemos esta zona como un objetivo principal para este período. Vamos a avanzar en otras zonas de real importancia: Montes del Queguay en Paysandú, Rincón de Franquía en Artigas, Valle del Lunarejo en Rivera, Quebrada de los Cuervos en Treinta y Tres, Paso Centurión en Cerro Largo, y todas las áreas protegidas de Rocha.

Tenemos una cantidad de lugares para darle un realce importante. La zona de Chamangá y Grutas del Palacio en Flores que son un Sistema Nacional de Área Protegida (SNAP) de alto valor, que están distantes de los principales centros turísticos que tiene Uruguay -básicamente la costa o en el litoral termal-, pero que tienen también otros atractivos muy importantes para el turismo que viene dispuesto a disfrutar, a dejar recursos y a generar trabajo en el país.

Está la posibilidad de abrir el turismo, pero con los cuidados necesarios.

Por supuesto. Con todas las garantías, con todos los requisitos y protocolos en espacios que facilitan cumplir estos protocolos porque naturalmente el espacio y la dimensión de los lugares generan las posibilidades de tener un distanciamiento tal (para) que puedan tener una carga importante de personas con garantías y seguridades para todos.

1 Comentario

  1. El rio Uruguay es un lugar hermoso, con localidades atractivas, que lo pueden ser más. Desde e Plata Superior y el Rio Uruguay hay lugares nativos espectaculares, y localidades (a mejorar más aun) muy atractivas como Villa Soriano, mismo Mercedes algo más sobre el Rio Negro, San Javier. Los campos al norte con sus estancias de cercas de piedra, la meseta de Artigas, las termas, Fray Bentos una localidad espectacular. Varios gustos para turismo están sobre ese litoral del Plata superior y R Uruguay.

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