La OPS y Unitaid forman alianza por el bien común

Eliminación de transmisión materno infantil de Chagas

Durante el 30 de junio del presente año, en Washington DC, La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Unitaid dieron inicio a una alianza con duración de cinco años y 2,6 millones de dólares de por medio, a fin de eliminar la transmisión maternoinfantil de la enfermedad de Chagas.

El objetivo central es ampliar los esfuerzos regionales y nacionales para así poder erradicar la transmisión maternoinfantil de la enfermedad.

El Chagas es una afección tropical desatendida de carácter endémico en la región de América Latina que ha causado múltiples defunciones en comparación a cualquier otra infección parasitaria. La misma es causada principalmente por la picadura de un insecto, pero puede transmitirse a su vez mediante la madre hacia el hijo durante el embarazo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que más de 1.000.000 de mujeres en edad fértil se encuentran infectadas, lo cual genera a su vez que hasta 15.000 niños nazcan con Chagas cada año.

«La enfermedad de Chagas impone una carga importante para más de 6 millones de personas en veinte países endémicos de las Américas, muchas de ellas mujeres y recién nacidos», sentenció la doctora Carissa F. Etienne, Directora de la OPS. «Por medio de esta alianza, esperamos fomentar y acelerar las inversiones y los compromisos para que cada niño, en cualquier lugar de la Región, nazca libre de Chagas y las madres que viven con la enfermedad reciban el tratamiento que necesitan», agregó.

Luchar contra esta enfermedad acaba por ser un asunto complejo puesto a que, existen varios factores como el hecho de contar con múltiples vías de transmisión; la picadura del insecto, de madre a hijo o incluso el consumo de alimentos que estén contaminados.

Además, es en gran medida asintomática, lo que genera que las personas afectadas no sean capaces de recibir la atención médica requerida hasta desarrollar un cuadro de infección crónica, el cual por cierto es más difícil de tratar. La falta de herramientas de diagnóstico eficaces, el tratamiento largo y difícil, las brechas en las políticas y la financiación suponen retos adicionales.

«Con menos del 10% de las personas infectadas por esta enfermedad diagnosticadas en todo el mundo y aún menos en tratamiento, Unitaid busca llenar el enorme vacío que deja la riesgosa situación ante la que mujeres y recién nacidos se enfrentan», sostuvo el Director Ejecutivo de Unitaid, doctor Philippe Duneton. «Esta asociación, es la primera en su tipo, entre Unitaid y la OPS garantizará que los avances en las herramientas de lucha contra el Chagas puedan transformarse en una realidad para las personas de toda América Latina y de otros lugares».

Esta colaboración se nutrirá de los conocimientos de otra iniciativa financiada por Unitaid, CUIDA Chagas, cuyo fin es desarrollar estrategias de diagnóstico, atención y tratamiento que puedan ser capaces de reproducirse en diferentes contextos y países. El proyecto determinará la calidad de nuevas opciones de tratamiento más breves para la enfermedad de Chagas crónica y validará formas de acortar el tiempo necesario para el diagnóstico. 

Mediante su experiencia técnica, la OPS apoyará a los países e instituciones del proyecto CUIDA Chagas en Colombia, Brasil, Bolivia y Paraguay. La meta en cuestión es llegar a un desarrollo de mejores estrategias de interrupción respecto a la transmisión maternoinfantil del Chagas, y expandir los principales aprendizajes para beneficiar a toda la Región.

Más datos:
La alianza entre la OPS y Unitaid aumentará el impacto del trabajo en cuestión, asegurando que la evidencia informe las políticas públicas y se avance rápidamente con el amplio uso de pruebas diagnóstico más asequibles en los puntos de atención. 

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