Europa League: Cristiano recibió el perdón, jugó, anotó y goleó el United

El grupo “E” lo lidera Real Sociedad con 15, los Diablo Rojos tienen 12, mientras que el Sheriff tiene 3 y Omonia 0.

A la espera del duelo que decidirá el nombre del líder definitivo del Grupo E de la Europa League, el Manchester United (Facundo Pellistri estuvo en el banco) mantiene la disputa con la Real Sociedad tras superar al Sheriff Tiraspol 3-0 en el regreso de Cristiano Ronaldo, perdonado por su entrenador Erik ten Hag y autor de un gol que acabó con su ansiedad.

El grupo “E” lo lidera Real Sociedad con 15, los Diablo Rojos tienen 12, mientras que el Sheriff tiene 3 y Omonia 0.

La presencia del jugador portugués en la alineación del Manchester United era el mayor aliciente de un choque sin mucha más historia. El conjunto inglés, junto a la Real Sociedad, ya estaba clasificado para la siguiente fase. Sólo faltaba saber el nombre del primer clasificado, que se decidirá en la última jornada con un duelo entre ambos que se disputará en San Sebastián.

Ten Hag, además de Cristiano, apostó por jugadores menos habituales en los últimos duelos. Aparecieron por el once nombres como el argentino Ángel Garnacho, Tyrell Malacia o Victor Lindelof. De los tres, el primero, fue la grata sorpresa de la noche.

A sus 18 años, Garnacho mostró una madurez admirable y puso su habilidad al servicio de sus compañeros. Desde la banda izquierda, fue un auténtico tormento para el Sheriff Tiraspol, que sólo pudo intentar salvar los muebles en un vendaval de juego y ocasiones del United.

En la primera parte, acumuló hasta nueve. Y, Cristiano, dispuso de una clarísima, pero no fue capaz de rematar en boca de gol una dejada de Bruno Fernandes. No sería la primera vez. Después, en la segunda parte, erró en un disparo muy claro en el que apostó por la potencia en vez de por la colocación y se enfadó lanzando la pelota contra el público después de que el árbitro le anulara un gol.

Mientras Cristiano intentaba encontrarse a sí mismo (no marcaba desde el 9 de octubre), el resto del United cumplió para dejar los tres puntos en casa: primero, marcó Diogo Dalot al filo del descanso con un cabezazo a la salida de un córner; y, después, en el segundo acto, Marcus Rashford aumentó la renta en el segundo acto.

Sólo faltaba Cristano para apuntarse a la fiesta. Y, al final, después de múltiples intentos, logró su preciado premio y del arte del que ha vivido toda su carrera, el del gol. Marcó tras rematar un centro de Bruno Fernandes que detuvo el portero Maksym Koval. El rechace, lo recogió él mismo para acabar con su mala racha. Reventó la red con zurdazo inapelable, se marchó a un córner y, por fin, sonrío.

Betis aseguró el liderato

Betis aseguró matemáticamente el liderato de su grupo en la Europa League y con ello el pasaje directo a octavos de final del torneo, en la quinta jornada de la fase de grupos, en la que la Real Sociedad también ganó pero todavía sin poder garantizarse la primera plaza.

En sus duelos del jueves, el Betis se impuso 1-0 en el terreno del Ludogorets búlgaro y la Real Sociedad ganó 2-0, también como visitante, al Omonia Nicosia chipriota.

Tanto Betis como Real Sociedad habían asegurado en la cuarta jornada una de las dos primeras posiciones, sinónimo de superar el grupo, pero terminar primero tiene un valor importante, ya que permite acceder automáticamente a octavos de final, mientras que el segundo de cada llave debe pasar antes, en febrero, por un ‘playoff’ tan incómodo como peligroso.

Junto al Betis, otros dos equipos, el Friburgo alemán y el Union Saint-Gilloise belga también aseguraron el liderato y el pase a octavos de final saltándose el ‘playoff’.

La sexta y última jornada, prevista para el próximo jueves, determinará a los dieciséis equipos que superan la fase de grupos y el orden en cada clasificación.

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