Una de las repercusiones de la Covid-19

Informe de ONU destaca aumento del hambre durante 2020

El hambre mundial empeoró de forma dramática en el año 2020 según informó el lunes pasado la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Es probable que esto se deba en gran parte a la repercusión de la pandemia provocada por el Covid-19.

Aunque todavía no se ha cartografiado por completo el impacto de la pandemia en el mundo, un informe preparado por varios organismos estima que el año pasado estaba subalimentada cerca de la décima parte de la población mundial, lo cual puede suponer hasta 811 millones de personas. La cifra es indicio de que será preciso un esfuerzo tremendo para que el mundo cumpla su promesa de poner fin al hambre para 2030.

La edición de “El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo” es la primera evaluación mundial en su género realizada en tiempos de pandemia y su publicación es obra de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef, por su sigla en inglés).

En ediciones anteriores ya se había avisado al mundo de que estaba en juego la seguridad alimentaria de millones de personas, entre ellas muchos niños. “Lamentablemente, la pandemia sigue revelando deficiencias en nuestros sistemas alimentarios que amenazan la vida y los medios de subsistencia de personas de todo el mundo”, afirman en el prólogo los jefes de los organismos que participaron en su confección.

Luego, advierten de una “coyuntura crítica” al tiempo que depositan nuevas esperanzas en el incremento del impulso diplomático. “El año en curso ofrece una oportunidad singular de promover la seguridad alimentaria y la nutrición mediante la transformación de los sistemas alimentarios en el marco de la Cumbre de las Naciones Unidas sobre los Sistemas Alimentarios, la Cumbre sobre Nutrición para el Crecimiento y el 26º período de sesiones de la Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que tendrán lugar próximamente”, se expresa.

A mediados del decenio pasado, el hambre había empezado a aumentar sigilosamente, lo que hizo que se frustraran las esperanzas de una disminución irreversible. Resulta perturbador que el año pasado el hambre se disparara en términos tanto absolutos como relativos, lo que hizo que superara al crecimiento demográfico: se estima que el año pasado padeció subalimentación cerca del 9,9 por ciento de la población total, frente al 8,4 por ciento registrado en 2019.

Más de la mitad de la población subalimentada (418 millones de personas) vive en Asia, más de un tercio (282 millones) en África y una proporción inferior (60 millones) en América Latina y el Caribe. Sin embargo, el aumento más significativo se registró en África, donde la prevalencia estimada de la subalimentación (21 por ciento de la población) supera en más del doble a la de cualquier otra región.

El año pasado también fue sombrío en relación con otras mediciones. Globalmente, más de 2.300 millones de personas (el 30 por ciento de la población mundial) carecieron de acceso a alimentos adecuados durante todo el año. Este indicador, conocido como prevalencia de la inseguridad alimentaria moderada o grave, se disparó en un año tanto como en los cinco anteriores combinados. La desigualdad de género se agudizó: por cada 10 hombres que padecían inseguridad alimentaria, había 11 mujeres que la sufrían (frente a 10,6 en 2019).

A su vez, persistió la malnutrición en todas sus formas, que se cobró un precio alto entre los niños. Se estima que el año pasado más de 149 millones de menores de 5 años padecieron retraso del crecimiento -su estatura era demasiado baja para su edad-, más de 45 millones padecieron emaciación -su delgadez era excesiva para su altura- y casi 39 millones sufrieron sobrepeso. No menos de 3.000 millones de adultos y niños seguían sin poder acceder a dietas saludables, en gran parte a causa de los costos excesivos. En tanto, casi un tercio de las mujeres en edad reproductiva padece anemia.

+datos:
A escala mundial, pese a los avances en algunos aspectos (por ejemplo, se alimenta a más niños pequeños exclusivamente con leche materna), el mundo no va camino de cumplir las metas correspondientes a ninguno de los indicadores en materia de nutrición para 2030, destaca la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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